蔡凯龙:区块链从哪里来的 能获诺贝尔奖吗?(附投票)

1评论 2019-10-29 10:36:45 来源:金融界网站 作者:蔡凯龙 感谢300643

  作者:火币网首席战略官、点石资产管理创始人、互联网金融千人会联合创始人 蔡凯龙   

  

热议中的区块链是啥来龙去脉?为何去中心化?跟加密学什么关系?为什么和加密货币纠缠不休?该颁个诺贝尔奖吗?本文为区块链浓缩版简史,文末设有关诺奖投票。

  二战和密码学

  二次世界大战,无线电波广泛用于军事通讯。如何在接受到和发射出去的公开无线电波中,解密和加密军事机密,成为一场没有硝烟的战场。1936年纳粹德国研制出一套机器编译加密系统,代号Enigama(迷),希特勒认为Enigama无法被任何国家破解,便用于军事绝密情报通讯。同盟国英国军情处设立数百人密码破译中心,召集了英国数学家图灵等大量英美法科学家,经过5年不懈努力,终于研制出破译机器,代号“炸弹”。依靠如此利器,盟军在随后几次决定性战争中掌握先机,最后获取二战全面胜利。(电影 《Enigama 密码迷情》就是以此事件改编)

  战后密码学牛人辈出

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  二战促进了密码学的坚实发展,培育出大量优秀的密码学人才和技术。二战后,西方政府意识到密码学的重要性,成立官方信息安全机构,比如美国的国家安全局NSA和英国的国家通讯总部GCHQ,吸收不少的密码学人才,用于研究更强大的加密和解密技术。如今在互联网上几乎无处不、每个人都在用的公钥加密技术(Public Key Cryptgraphy)就是由当时在英国国家通讯总部工作的密码学家James H.Ellis和Clifford Cock在上世纪70年代初发明创造。各国的学校和研究机构也开始展开密码学研究,美国加州伯克利分校可谓这方面的殿堂,培育出诸多密码学界的前辈,其中最为突出的,莫属奠定整个加密学、区块链、数字货币领域基础的牛人David Chaum。

  业界泰斗David Chaum

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  1982年,David Chaum在美国加州伯克利大学计算机系博士毕业,他在博士论文“相互猜疑的组织如何建立、维持一套可信任的计算系统Computer Systems Established,Maintained and Trusted by Mutually Suspicious Groups." 第一次提出了区块链的设想。David Chaum在随后几年潜行钻研数字签名、匿名通信、匿名数字货币。他于1983年发表一篇数字货币的开山之作:“数字货币比纸币更好用Numbers Can Be a Better Form of Cash than Paper”。并于1989年成立DigiCash公司,推出世上首个严格意义上的加密货币ecash,可惜不太成功1998年公司破产倒闭。

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  David在1985年发表的“一个安全的不被识别的,让政府系统相形见绌的交易系统Security without Identification: Transaction Systems to Make Big Brother Obsolete”文章里,把他在加密学、区块链和数字货币上的研究成果融合在一起,提出了一套保护个人隐私的信息和货币传输系统,用于对抗国家监控。他的研究成果,激励了当时不少厌恶政府和公司侵犯个人隐私的密码学家、数学家、计算机学家和极客们。这群人天生崇尚个人自由讨厌政府监管,特别是在上世纪80年代个人计算机开始普及,互联网已经初具雏形的背景下,他们想在互联网上发送信息而不被政府所看到,就像二战时候德国发送军事情报不想被同盟国知道一样。他们聚在一起,成立了Cypherpunk神秘松散组织,成员吸引大量牛人,比如大名鼎鼎的维奇解密创始人阿桑奇,和比特币的创始人神秘的中本聪等。

  Cypherpunk--加密界的黄埔军校

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  Cypherpunk的宗旨就是用加密密码学保护个人隐私,他们试图用加密技术,让“国家和个人在隐私之间达到一定的平衡”。他们组织的宣言由Eric Hughes,一个美国加州大学伯克利分校天才数学家写于1993年,其中关于隐私的阐述非常有跨时代性,有些观点放在我们如今信息社会也值得思考:

  “在电子时代的开放社会中,个人隐私是必须的。”

  “个人隐私在开放省会中需要匿名交易系统。直到目前,现金是主要的匿名交易系统….匿名交易系统能够让个人选择是否和在什么时候对外展示自己的身份。这是隐私的基础。”

  “个人隐私在开放的社会中需要加加密技术。如果我说什么,只有我谈话的对象能听到,如果我的讲话全世界都知道,那就没有隐私。”

  “我们无法期望政府、公司和其他大的不露面的组织机构损伤他们的利益来给我们隐私…如果我们想得到,我们就必须捍卫自己的隐私。人类以前用耳语、暗语、信封、密室、神秘的握手、信使等方式,这些过去的技术无法让我们有效的保护隐私,可是电子技术不一样。”

  “我们Cypherpunk人旨在建立匿名系统,我们用密码技术、用匿名邮件系统、用数字签名、用电子货币来捍卫我们的个人隐私”

  中本聪和比特币

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  中本聪创造出比特币是个伟大的创举,也是区块链的迄今为止最伟大的实践,但是区块链技术不是他发明创造的。David Chaum虽然最早提出区块链原型,可是当时技术不成熟,区块链原型提出后26年间,并没有成功的应用产生。区块链技术成熟要归功于两组科学家。上世纪90年代,计算机和互联网的盛行,数字文件逐渐替代纸质文件。如何保证数字文件的真实和可靠,成为计算机专家和加密学家的课题。1991年两位加密学教授Stuart Haber and W. Scott Stornetta,发明了时间戳Timestamp的链机制,确保数字文件真实可靠不可篡改。可是链有了,可文件怎么放?总不能一条链只能接一个文件吧。1992年,Bayer, Haber and Stornetta三位教授使用1974年Ralph Merkle提出的Markle树型数据结构,让大量文件可以集中在一个区块里, 解决了文件存储的大小问题。

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  万事俱备只欠东风。区块链技术成熟了,可是从科学家的学术研究进入社会实践场景,需要一个契机。点燃这个过程的导火索,是2008-09年的金融风暴。各国政府为了救市,大笔花纳税人的钱救助因贪婪而破产的银行,同时放任各国央行放水印钞票。这些行为挑战cypherpunk的无政府主义的理想,激起Cypherpunk成员的愤怒,加快了成员们创立一套不依靠金融体系的支付系统的进程。组织成员Satoshi Nakamoto中本聪,融合前人的区块链和加密学技术,吸取前期的加密数字货币失败教训,在2008年10月31日发布了比特币白皮书:“比特币:一个点对点电子货币系统Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”,开辟了加密数字货币的时代,也同时把区块链技术带入世人眼中。2009年1月3日,比特币系统上线,中本聪挖出比特币第一个区块,并在区块中备注:“2009年1月3日,英国时代日报,财政部即将对银行展开第二次救助”,表达他对传统金融体系的嘲讽。

  V神和以太坊

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  比特币的发展神速。原来只是简单的加密点对点支付系统,没想到在短短10年内,吸引了全球2000万人的加密数字货币用户,币价从分文不值涨到最高1万8千美元同时也引发各界对区块链技术的关注和研究。比特币之后产生种类繁多的加密数字货币,包括从比特币分叉出来的分叉币,以及其他创新的币种。其中最引人注目的是第二大加密数字货币--以太坊。

  2013年11月,19岁的天才俄罗斯神童Vitalik在旧金山公布以太坊的白皮书,开启“区块链2.0”时代。2014年Vitalik正式成立以太坊基金会,并进行第一次ICO,募集3千多个比特币,当时市值1800万美元。此后,数以万计的项目都在以太坊上发币,开启了ICO狂潮。以太坊的代币ETH也从1美元蹿升至最高1506美元,一跃成为全球市值180亿美元、排名第二的数字货币,仅次于比特币。Vitalik本人也被区块链圈称为“V神”。以太坊成功的原因在于它比比特币功能更加强大。如果说比特币是一块硬盘加内存,那以太坊就是加上CPU的一台计算机了。比特币网络是一个分布式的数据库,而以太坊更进一步,不仅利用区块链来作为分布式数据存储,还用智能合约来承担计算功能。因此上千多种区块链的应用(俗称分布式应用DaPP),都可以在以太坊这台计算机上开发运行,形成了一个丰富的以太坊生态。以太坊也当之无愧,迄今为止,最成功的公有链项目。以太坊的出现也极大地促进了区块链技术的应用,同时带动了其他公链的发展。

  稳定币成为黑马

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  比特币打造“区块链1.0”版本的超级应用,以太坊接力奠定“区块链2.0”的基础。以太坊智能合约易用且图灵完备的功能,以及推行的ERC20代币标准,让蜂拥而入数字货币行业的各路人马,找到一个极其简便的发行数字货币途径,产生了“万币齐发”的乱象。因此链圈(专注区块链圈)非常鄙视币圈(数字货币圈)良莠不齐,鱼龙混杂的现象。也因为币圈还尚未规范,参与人还非常浮躁,加上数字货币本身各种技术的、政策的、运营上的、安全方面的因素变数太多,因此数字货币价格波动巨大,导致用户对价值稳定的稳定数字货币需求越来越大,促使了稳定币的出现。

  2014年7月Brock Pierce, Reeve Collins 和Craig Sellars 创立Tether前身Realcoin,同年十月发行和美元1:1的稳定币USDT,2015年Bitfinex交易所上市USDT(据传Bitfinex和Tether同一个CEO)。USDT的出现,标志着稳定币的崛起,随后几年一发不可收拾,稳定币市场份额逐年上升,目前市场交易份额已经超过比特币,奠定稳定币在数字货币界举足轻重的地位。以USDT为代表的稳定币,吸引了众多币圈企业蜂拥而入,瓜分巨大的稳定币市场。这股稳定币热潮引起另外两种大玩家的关注:一个是以中国央行为代表的各国央行,另一个是Facebook和摩根大通为代表的大企业。

  中国央行加入战局

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  中国央行在2015至2018年,先后多次出台禁令,禁止中国金融企业和支付公司为加密数字货币提供金融服务,并于2017年9月4日禁止ICO发行和比特币在中国公开交易。在一手严打的同时,央行另一手也在积极研究数字货币。央行在2014年就成立专门的数字货币研究团队,对数字货币发行和业务运行框架、数字货币的关键技术、发行流通环境、面临的法律问题等进行了深入研究。2017年1月,央行在深圳正式成立数字货币研究所。2019年7月,央行相关负责人多次在不同场合表示,央行数字货币进度加快,“呼之欲出”。

  Libra宏伟又艰辛之路

  区块链从哪里来的,能获诺贝尔奖吗?(附投票)

  2019年6月,Facebook经过1年多的筹备,正式公布Libra白皮书。Libra计划通过100个大牌公司和机构的,创造出一个全球非主权稳定币和相应的金融体系,让全球一半以上的人口都能轻易的进行支付和结算。其潜在用户之多,使用范围之广,别说是数字货币行业前所未有,即便是在现有金融世界,也未曾出现过任何一个国家和金融机构达到过这个宏伟目标。Libra吸引了包括Paypal,Visa和Master等28家大牌企业和机构加盟。其白皮书发布引发全球各界人士的关心,影响面远超数字货币领域,Libra已经成为金融界持续不断的热门话题。

  可是由于计划过于宏大和激进,Libra必然会撼动全球金融体系,破坏各国央行的发币权,加上Facebook本身在社交领域的垄断地位和不佳的口碑,各国监管全力反对Libra计划。导致一大批创始会员,在正式成立之前选择退出。10月23日,Facebook CEO扎克伯格第二次到美国国会作为唯一证人参加关于Libra的听证会,他重申Libra建立一套高效普惠全球金融体系的愿景,并表示Libra需要获得美国所有监管机构的允许,否则Facebook不会参与甚至有可能退出Libra项目,试图打消立法者的疑虑。扎克伯格为了推动Libra,大打中国牌。他在听证会会上多次提到中国和中国央行,他认为国会应该支持像Libra这样的金融创新,使Libra成为实现美元霸权传播美国价值观的工具,如果Libra受阻,中国央行会利用在数字货币上的优势取代Libra,将会很快在全世界推行中国的一套数字货币体系和标准,严重动摇美元霸权和美国价值观。

  中国高度重视区块链和产业创新

  10月24日下午,中国就区块链技术发展现状和趋势进行第十八次集体学习并强调,区块链技术的集成应用在新的技术革新和产业变革中起着重要作用。我们要把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,明确主攻方向,加大投入力度,着力攻克一批关键核心技术,加快推动区块链技术和产业创新发展。区块链技术应用已延伸到数字金融、物联网、智能制造、供应链管理、数字资产交易等多个领域。目前,全球主要国家都在加快布局区块链技术发展。我国在区块链领域拥有良好基础,要加快推动区块链技术和产业创新发展,积极推进区块链和经济社会融合发展。

  简单总结下区块链的历史

  二次世界大战无线电通讯引发密码学的兴起并培育了大量密码学专才,战争结束后一批人加入国家安全机构和学校服务,研发出用途广泛的加密技术以及区块链基础理论,并进行了早期数字货币的探索。另一批人却追求隐私和个人自由,成立以加密技术保护个人隐私的极客组织cypherpunk。2008年金融风暴诱发cypherpunk组织成员中本聪推出比特币,实现“区块链1.0"版本的在数字货币方面的应用,2013年Vitalik推出以太坊,实现“区块链2.0”版在数字货币方面的应用。2018年以USDT为代表的稳定数字货币崛起,吸引中国央行和Facebook的加入。正当他们相互激励,竞相比赛谁先推出稳定币的时候,中国决定要把区块链技术作为核心技术自主创新的突破口,把区块链技术的重要性提升到另一个新阶段。

  诺贝尔奖该颁吗?

  聊聊关于区块链和比特币是否该获诺贝尔奖。

  比特币领导的数字货币,无疑对全世界经济产生了深远的影响,按照现在的发展势头,很有可能在不久的将来符合诺贝尔经济学奖的标准。可是诺贝尔奖规定只能颁布给在世的真人,尽管很多教授想提名中本聪都因为其神秘身份而无法实现,只能期望中本聪在未来的某一天现身。

  除了中本聪,还有一个人功不可没,那就是奠定整个加密学、区块链、数字货币领域基础的牛人David Chaum。如果区块链技术能继续发展并产生更多像比特币一样深远的应用,那David Chaum功不可没,很有可能符合诺贝尔奖的标准。可是诺贝尔奖项里有物理,化学,经济,文学,医学,和平项奖,都不涉及区块链。可见诺贝尔奖的设置,已经远远跟不上时代潮流。当代社会中,大数据人工智能、区块链等新的信息技术,越来越深远影响人类的生活。诺贝尔奖委员会应该重拾当年增设经济学奖的勇气,增设一个信息奖项,相信facebook,微软,亚马逊,腾讯、阿里、苹果等高科技企业都会争先恐后为新设的信息奖捐钱。到时候,David Chaum就能众望所归捧走诺贝尔信息学奖,或者和中本聪一起拿也行,如果他愿意现身的话。

  当然,不管是否获得诺贝尔奖,我们还是要感谢以下这些为技术进步作出杰出贡献的人,区块链和数字货币有今天的成就,离不开他们的伟大创新。

  1970 James Ellis, public-key cryptography discovered at GCHQ in secret

  1973 Clifford Cocks, RSA cryptosystem discovered at GCHQ in secret

  1974 Ralph Merkle, cryptographic puzzles (paper published in 1978)

  1976 Diffie and Hellman, public-key cryptography discovered at Stanford

  1977 Rivest, Shamir, Adleman, RSA cryptosystem invented at MIT

  1979 David Chaum, vaults and secret sharing (dissertation 1982)

  1982 Lamport, Shostak, Pease, Byzantine Generals Problem

  1991 Stuart Haber and W. Scott Stornetta,Timestamp

  1992 Bayer, Haber and Stornetta,using Merkle tree in blockchain

  1992 Dworkand Naor, combating junk mail

  2002 AdamBach, Hashcash

  2008 Satoshi Nakamoto, Bitcoin

  2014 Vitalik Buterin, Ethereum

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关键词阅读:区块链

责任编辑:曹静
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